Vladímir Krámnik

Vladímir Krámnik nació el 25 de junio de 1975 en Tuapse (Rusia), una de las famosas playas del Mar Negro. Su padre le enseñó a jugar a los 5 años, y cuando comprobó su gran talento, ingresó en la escuela Botvínnik-Kaspárov, exclusiva para superdotados del ajedrez. Además de ser alumno de Botvínnik y Kaspárov. Con 11 años obtiene su primera norma de gran maestro, la segunda en 1991, en Guarapuava (Brasil) y la definitiva en Manila, en 1992. Fue cocampeón del mundo sub-18 en 1989 y 1990.


Podemos decir que es una persona con gran talento cuyos resultados brillan: gana torneos sin cesar y fue primero del ránking mundial en enero de 1996, a los 20 años. Durante años Gary Kaspárov le señaló como su más probable sucesor. Kaspárov fue clave para que se le incluyese en la selección rusa de la Olimpiada de 1992 (Manila), tras conseguir la medalla de oro individual, los periodistas ya lo dijeron: «Acaba de nacer una estrella». La impresionante actuación de Krámnik en Manila fue la culminación de un año triunfal, que también incluye éxitos en Gausdal (Noruega), Dortmund (Alemania) y Oakham (Reino Unido). Todo ello fue más que suficiente para que recibiese el título de gran maestro durante la misma Olimpiada. También tomó parte en el Campeonato de Europa por equipos, celebrado en Debrecen (Hungría) donde, jugando en el tercer tablero, consiguió 6 puntos en 7 partidas, confirmándose como la más firme promesa del ajedrez mundial, pues acababa de cumplir los 17 años. En la siguiente lista ELO ya figuraba como el jugador número 6 del mundo.

En 1993, ya instalado en el reducido grupo de la élite, tomó parte en los principales torneos del mundo, comenzando por Linares, donde se enfrenta por primera vez a Kaspárov, con quien hace tablas, y termina en quinta posición. Ese mismo año toma parte en el torneo Interzonal, disputado en Biel, donde a pesar de comenzar con una derrota en la primera ronda frente a Van Wely, consigue clasificarse para el torneo de Candidatos.

Con 20 años salió en la lista ELO con 2775 puntos (enero de 1996). Nadie había alcanzado a una edad tan temprana una cota tan alta, que le colocaba con la cuarta mejor puntuación de la historia hasta ese momento, sólo superada por Kaspárov, Bobby Fischer y Anatoly Kárpov.

Krámnik participó en los ciclos de candidatos para enfrentarse al título de la PCA que ostentaba Kaspárov, y el de la FIDE. Por esa fecha se había producido el cisma dentro de la FIDE, con la celebración del match Kaspárov-Short y la creación de la PCA, organización que creó sus propios ciclos para el campeonato mundial. Krámnik tomo parte en el ciclo de la FIDE, disputado en la ciudad holandesa de Groninga, y logró su objetivo de clasificarse. El primer match de estas competiciones le enfrentó a Yudasin, a principios de 1994. Krámnik ganó de modo convincente por 4,5 a 2,5 pero luego en la siguiente fase le tocó enfrentarse con Gélfand, que le eliminó por 4,5 a 3,5. Mucho peor le fue el ciclo de la PCA, donde Kamsky le barrió con un contundente 4,5 a 1,5. Mientras, ese año, participó en torneos como Linares, donde logró ganar por primera vez a Kaspárov, y la Olimpiada, defendiendo esta vez el segundo tablero, y consiguiendo 8 puntos de 11 partidas.

El año 1995 fue bueno para él, ya que venció en el fuerte torneo de Dortmund y compartió el primer lugar en Horgen y Belgrado, pero lo más trascendente en su carrera fue el hecho de ser analista de Kaspárov en su match frente a Anand por el campeonato mundial de la PCA.

En 1996 se cambió la fórmula, del ciclo de candidatos de la FIDE; que durante tantos años de había utilizado, y se pasó a un sistema de eliminatorias a dos partidas. Kaspárov rehusó tomar parte en ellas y la consideración hacia el campeón oficial Kárpov, permitiéndole clasificarse directamente para la final, recibió críticas de bastantes jugadores, entre ellos Krámnik, pero Vladímir fue el único cuya actitud fue consecuente, y renunció a tomar parte en la mencionada prueba. Ese año, Krámnik logró sendos triunfos compartiendo el primer lugar en los torneos de Dortmund y Dos Hermanas, logrando en este último, una hermosa victoria frente a Kaspárov. A finales de ese año participa en el torneo de Las Palmas, uno de los más fuertes de todos los tiempos al alcanzar la histórica categoría XXI, aunque con solo seis jugadores (los seis mejores del mundo) y logra el cincuenta por ciento de la puntuación.

El año siguiente, 1997, es excelente para él y le reafirma como número dos o tres del mundo en franca competencia con Anand y dejando atrás a los demás. Triunfa por tercer año consecutivo en Dortmund y está a punto de ganar en Linares, donde llega a la última ronda con medio punto más que Kaspárov, pero es derrotado por él y debe conformarse con el segundo puesto. También queda segundo en Novgorod, tras Kaspárov, pero en esta ocasión consigue ganarle una partida, empatando la otra, y confirmándose como el adversario más difícil del número uno mundial y el único capaz de mantener resultados incluso favorables frente a él. Además, comparte el primer puesto en Tilburg (con Kaspárov y Svidler) y en Dos Hermanas (con Anand).

1998 no fue tan bueno para Krámnik. Ganó su habitual torneo en Dortmund, aunque esta vez compartido con Adams y Svidler, pero en Linares tuvo que conformarse con compartir los puestos tercero-quinto y a continuación disputó con Shírov un encuentro cuyo vencedor habría de disputar un match con Kaspárov por el título mundial del recién creado Consejo Mundial (sucesor de la desaparecida PCA). El encuentro de Cazorla ante Shírov fue un fracaso para Krámnik, ya que no pudo ganar ni una sola partida y perdió su tercer match consecutivo, esta vez por 3,5 a 5,5. Con ello, momentáneamente, se le cerraba el paso al campeonato mundial. También en ese año, tomó parte en Tilburg, con una actuación discreta (6 puntos de 11 partidas).

Si bien en 1999 no logró ganar un solo torneo, ni siquiera su habitual de Dortmund, sus resultados fueron notables, ya que logró quedar segundo en Linares, Dos Hermanas y Dortmund, y tercero en Wijk aan Zee. Aunque en ninguno de estos torneos de élite, perdió una sola partida. Su único fracaso, fue en el campeonato mundial de la FIDE, en el que en esta ocasión tomó parte, y tras pasar las eliminatorias frente a Tiviákov, Korchnoi y Topálov, fue eliminado por Adams.

En el año 2000 Krámnik no se prodigó demasiado, pero sus actuaciones fueron de nuevo notables. Primero jugó en Wijk aan Zee, donde quedó segundo, tras un Kaspárov que se mostró arrollador, y a continuación jugó en Linares, donde esta vez mantuvo un cerrado codo a codo con Kaspárov, que no se decidió en todo el torneo, del que terminaron vencedores exaequo. En ambos torneos se mantuvo imbatido. Después volvió a ganar en Dortmund, aunque empatado con Anand y sufriendo su única derrota de los últimos dos años en torneo de partidas lentas, frente a Adams, pero derrotando al propio Anand.

Ha pesar de haber caído derrotado ante Shírov en Cazorla (febrero de 1998) Kaspárov quería jugar con él el campeonato del mundo. Tras negar durante dos años el derecho de Shírov a enfrentarse a él al final consiguió enfrentarse a Krámnik. Krámnik realizó la proeza de ser el primer jugador que lograba ganar un match al número uno mundial, con 2 victorias y 13 tablas, de nuevo imbatido. De esta manera Krámnik se convirtió en campeón del mundo de la PCA, pero este título, en su poder carece de valor, a pesar de ser el segundo de la lista ELO, tras Kaspárov. Tanto es así que en el torneo de la reunificación que se jugará el septiembre del 2003 el encuentro importante es el que jugarán Kaspárov y Ponomáriov (Campeón de la FIDE).

En el 2002 se enfrenta en un duela a Deep Fritz, considerada la máquina más fuerte de la historia jugando al ajedrez. El encuentro resulta empatado, aunque lo que sucedió fue un poco raro. Mediado el encuentro la superioridad de Krámnik era abrumadora, y de repente cambia su juego y comienza a perder hasta terminar empatados. Pocos aficionados en el mundo creen que este encuentro fue totalmente limpio, por culpa de intereses comerciales.

Krámnik es un jugador estupendo que ha llegado a las cotas más altas. Al comienzo de su carrera, en ocasiones, le faltaba la ambición necesaria y prefería hacer una partida bonita que amarrar un punto. Por desgracia siempre a la sombra de Kaspárov, lo que no le ha permitido brillar como se merece.

Muchas de las partidas de Krámnik son prácticamente perfectas, en la que el rival se encuentra perdido sin saber muy bien cuándo cometió el error.

Campeonatos del mundo

Año: 2000. De octubre a noviembre
Ciudad: Londres (Inglaterra)
Contrincantes: Kaspárov contra Krámnik, por el título de la PCA
Resultado: 6,5 – 8,5
Campeón: Krámnik (2 ganadas, 0 perdidas, 13 empatadas)

Año: 2004
Ciudad: Brissago (Suiza)
Contrincantes: Krámnik contra Leko, por el título de la PCA
Resultado: 7 – 7
Campeón: Krámnik (2 ganadas, 2 perdidas, 10 empatadas)

Año: 2006
Ciudad: Elista (Kalmukia, Rusia)
Contrincantes: Krámnik contra Topálov, por el título de unificado
Resultado: 8,5 – 7,5
Campeón: Krámnik (5 ganadas, 4 perdidas, 7 empatadas)

Año: 2008
Ciudad: Bonn (Alemania)
Contrincantes: Anand contra Krámnik, por el título de unificado
Resultado: 6,5 – 4,5
Campeón: Anand (3 ganadas, 1 perdidas, 6 empatadas)

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