Max Euwe

Machgielis (Max) Euwe nació en Watergrafsmeer (Holanda) el 5 de mayo de 1901 y murió en Amsterdam el 26 de noviembre de 1981. Euwe aprende a jugar a los 4 años con su madre, muestra unas grandes dotes para el ajedrez y gana un torneo de fin de semana en Amsterdam a los 10 años. Sus padres frenan su pasión por el deporte mental, y le incitan a dar preferencia a sus estudios, por eso sólo juega al ajedrez en vacaciones. Solamente empezó a participar activamente en los torneos oficiales cuando tenía alrededor de 20 años. Estudió Matemáticas en la Universidad de Amsterdam, y se dedicaría a la enseñanza. Euwe es, seguramente, el campeón del mundo de ajedrez más desconocido, y eso que le ganó el título a Aliojin. Logró ser campeón del mundo sin dedicarse profesionalmente al ajedrez.En 1921 empató un encuentro con el GM Maroczy y ganó el Campeonato de Holanda después de jugar en diversos torneos en los Países Bajos y el extranjero como el de Viena, donde quedó segundo tras Saemisch. Logró el título de campeón de su país en trece ocasiones. Ganó en Wiesbaden 1925. En 1926 perdió por un punto un match de entrenamiento con Aliojin, que llegará a ser campeón del mundo en 1927 derrotando en la Argentina al genio cubano Capablanca. En 1928 perdió Euwe un encuentro contra Bogóljubov y otro con Edgar Colle, pero ese año ganó el Campeonato del Mundo amateur. En 1931 volvió a sufrir la derrota, contra Capablanca, pero quedó en primer lugar en Hastings (Inglaterra) en 1931, por delante de Capablanca, lo que le dio derecho a retar al vigente campeón del mundo, Aliojin a la sazón. Este torneo lo volvería a ganar en 1935, de nuevo por delante de Capablanca y un futuro campeón del mundo, Mijaíl Botvínnik. Empató con el checoslovaco Salo Flohr, uno de los jugadores más notables de todos los tiempos en el año 1932. Quedó segundo en Berna 1932 y ganó en un encuentro a Spielmann. Quedó segundo en Zúrich 1934. En 1935 perdió un encuentro con Spielmann, pero es fue el año de su gran triunfo.

Entre octubre y diciembre de 1935 Euwe jugó contra Aliojin por el título de campeón del mundo. El encuentro se jugó en diversas ciudades: Amsterdam, La Haya, Delft, Rótterdam, Utrecht, Gouda, Groninga, Baarn, Hertogenbosch, Eindhoven, Zeist, Ermelo y Zandvoort; cambiando hasta 23 veces de local. Euwe ganó aquel encuentro por 9 ganadas, 8 perdidas y 13 empatadas; sin embargo, Euwe perdió el encuentro de vuelta en 1937.

Del encuentro de 1935 se dice que Aliojin bebía demasiado y que eso mermaba sus capacidades. Euwe declaró alguna vez que todas estas consideraciones han sido exageradas. Cuando consiguió el título nadie era más fuerte que él. Euwe, al contrario de otros campeones del mundo, tiene una carrera ajedrecística con altibajos. En Zandvoort 1936, siendo campeón del mundo, quedó segundo. En Nottingham 1936 arrancó con 6 puntos de 7 posibles, aunque más tarde fue frenado y terminó empatado en el tercer puesto, por detrás de Capablanca y Botvínnik, pero fue primero en Amsterdam 1936 junto con Fine.

En 1937 Euwe ganó en Bad Nauheim-Stuttgart-Garmisch, por delante de Aliojin. En octubre de 1937 se produce el encuentro de revancha entre Euwe y Aliojin, en La Haya, Rótterdam, Amsterdam, Haarlem, Leiden, Groninga, Zwolle y Eindhoven. Aliojin ganó por 10 ganadas, 4 perdidas, 11 empatadas.

Este no fue el fin deportivo de Euwe. Ganó en Amsterdam-Hilversum-La Haya 1939. En 1939-40 perdió un encuentro con Keres por 5 ganadas, 3 tablas y 6 perdidas. Ganó en Budapest 1940. En 1941 ser transladó a Carlsbad para enfrentase a Bogóljubov que ganó por 5 ganadas, 3 tablas y 2 perdidas.

Durante la segunda guerra mundial, se confina en Holanda, porque se niega a participar en torneos organizados por los nazis. Tras guerra quedó segundo en Groninga 1946 tras Botvínnik.

En 1946, al morir Aliojin, los holandeses esperaban que se le otorgara el título a Euwe, el único excampeón vivo por entonces. Sin embargo, la FIDE tomó las riendas de la organización del campeonato del mundo y organizó en 1948 un gran torneo para determinar el nuevo campeón, que sería Botvínnik.

En 1953 jugó el torneo de candidatos de Zúrich y quedó en el lugar 14, de quince posibles. Quizás este fue el final deportivo del holandés.

En marzo de 1957 Euwe jugó dos partidas (no oficiales) con Fischer en Nueva York. Euwe ganó una y empató la otra.

Euwe fue presidente de la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE) desde 1970 hasta 1978. Hubo de lidiar con las amenazas de Fischer. Sin embargo, quizás fue el mejor momento que haya tenido la FIDE. Su manera de actuar, su comportamiento deportivo, su incorruptible actitud, le hicieron siempre destacar frente a los problemas que le tocó vivir.

Euwe también y escribió varios libros sobre ajedrez. Euwe destaca porque, además de ser un pedagogo y autor de gran éxito, conservó el status de aficionado incluso en la cima de su carrera ajedrecística ya que ejercía su profesión de matemático justo en sus mejores momentos deportivos. Por eso es tal vez el campeón del mundo más singular.

El estilo de Euwe se caracterizaba por una estricta lógica. Euwe era un gran jugador posicional, llevando a cabo sus planes de forma consecuente de principio a fin. Le gustaban las posiciones abiertas en las que las piezas jugaban por todo el tablero.

Euwe dejó la enseñanza de las Matemáticas y se dedicó a la Informática. Le nombraron director del Centro Holandés de Investigación en Informática (1958-1964) y la imparte en las universidades de Tilburg y Rótterdam (1964-1971). Se interesó por multitud de materias, como los hombres del Renacimiento, por lo que normalmente se aludía a él como Doctor Euwe. Siempre se recordará su caballerosidad y espíritu deportivo.

Logros deportivos

Desde 1935 a 1937 fue campeón del mundo.

Campeón de Holanda trece veces: 1921, 1924, 1926, 1929, 1933, 1938, 1939, 1942, 1947, 1948, 1950, 1952 y 1955.

Torneos ganados, entre otros: Amsterdam 1924, Wiesbaden 1925, La Haya 1928, Hastings 1930 y 1934, Beverwijk 1940, Londres 1946, Reikiavik 1948, Copenhague 1949, Amsterdam 1950, Berlín 1950, Gijón 1951, Berwijk 1952 y 1958.

Campeonatos del mundo

Año: 1935
Ciudad: Amsterdam, Eindhoven, Groninga, Rótterdam, Hertogenbosch, Zandvoort, Utrecht, Baarn, Delft, Gouda, Zeist, Ermelo y La Haya (Holanda).
Contrincantes: Aliojin contra Euwe
Resultado: 14,5 – 15,5
Campeón: Euwe (9 ganadas, 8 perdidas, 13 empatadas)

Año: 1937
Ciudad: Amsterdam, Groninga, Rótterdam, Haarlem, Delft, La Haya y Leiden (Holanda).
Contrincantes: Euwe contra Aliojin
Resultado: 9,5 – 15,5
Campeón: Aliojin (10 ganadas, 4 perdidas, 11 empatadas)

Año: 1948
Ciudad: Den Haag (Honalda) y Moscú (Rusia)
Contrincantes: Cinco participantes; Botvínnik, Smyslov, Keres, Reshevsky, Euwe.
Resultado: Botvínnik 14 puntos, Smyslov 11 puntos, Keres 10,5 puntos, Reshevsky 10,5 puntos, Euwe 4 puntos.
Campeón: Botvínnik

Frases célebres que se le atribuyen

  • «La estrategia es cosa de reflexión, la táctica es cosa de percepción».
  • «En el ajedrez no podemos conformarnos con reglas generales. Los libros sólo nos ayudan a desarrollar un pensamiento individual».
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